27/7/10

Οι "κατασκηνωτές" προετοιμάζονται...

Περίπου τριάντα συμμετέχοντες της φετινής διοργάνωσης του Campus Party, που ανοίγει απόψε, καταλαμβάνουν ήδη τα περίχωρα του Μουσείου Επιστημών Príncipe Felipe της Valencia, αφού απομένουν λίγες ώρες για την επίσημη έναρξη του γεγονότος.

Φορτωμένοι με αντίσκηνα, βαλίτσες, πύργους υπολογιστών και οθόνες, οι συμμετέχοντες ψάχνουν περιμετρικά της περίφραξης για τα καλύτερα σημεία για εγκατάσταση. "Θέλουμε να πάρουμε ένα καλό μέρος και να αποφύγουμε τις ουρές", εξήγησαν οι βετεράνοι κατασκηνωτές που έχουν τόση εμπειρία και ανυπομονούν για την έναρξη του show το οποίο μετατρέπει την Valencia σαν την πρωτεύουσα της τεχνολογίας για 1 εβδομάδα.


Από απόψε στις 23.30 και μέχρι την 1 Αυγούστου, περίπου 3.400 άτομα θα μαζευτούν στο Campus Party για να σερφάρουν στα 8,5 gigabytes και να παρευρεθούν στις διάφορες προγραμματισμένες παρουσιάσεις όπως το συνέδριο του ιδρυτή της Apple, μαζί με τον Steve Jobs, Steve Wozniak, ή σε αυτήν του ειδικού για την ασφάλεια στο διαδίκτυο, Rubén Santamarta. Τα περιεχόμενα σχετικά με την ασφάλεια στο δίκτυο, για παράδειγμα, είναι αυτά που έφεραν τον Vicente Pau για πρώτη φορά στη διοργάνωση.

Αλλά πέρα από τα εργαστήρια, τις μαγικές τάξεις και τα στρογγυλά τραπέζια, οι κατασκηνωτές παραδέχονται ότι έρχονται στο Campus για να περάσουν καλά, και να επανενωθούν με τους φίλους τους. Στην περίπτωση της Vicky και της Viana, 2 συμμετέχοντες από τη Μαδρίτη, αυτή τη βδομάδα ξεχώριζαν ανάμεσα στο κυρίως αντρικό κοινό. Επιβεβαιώνουν ότι παρόλο που ήταν συνηθισμένες να είναι από τις λίγες γυναίκες του Campus, αυτή είναι η τρίτη και τέταρτη φορά που επαναλαμβάνουν το πόσο καλά περνάνε.

22/7/10

"Χαμένες" Γλώσσες ζωντανεύουν από Computers

'Ενα νέο πρόγραμμα έχει αποκρυπτογραφήσει πολύ γρήγορα μια γραπτή γλώσσα που χρησιμοποιείταν στους βιβλικούς χρόνους. Αυτό ανοίγει την πόρτα στην "ανάσταση" αρχαίων γραπτών που ακόμα δεν έχουμε καταλάβει, όπως ανακοίνωσαν επιστήμονες την προηγούμενη εβδομάδα.

Δημιουργημένο από μια ομάδα του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης, το πρόγραμμα αυτόματα μεταφράζει κείμενα της γλώσσας Ugaritic, η οποία αποτελείται από τελείες και μακρόστενα σχήματα σε πήλινες πλάκες. Η γραφή αυτή χρησιμοποιήθηκε τελευταία το 1200 π.Χ στην δυτική Συρία.



Γραπτά παραδείγματα αυτής της "χαμένης γλώσσας" ανακαλύφθηκαν από αρχαιολόγους που έκαναν ανασκαφές στην πόλη Ugarit στα τέλη του 1920. Μέχρι το 1932 οι ειδικοί γλωσσολόγοι αποκωδικοποίησαν τη γραφή αυτή. Από τότε, η γραφή αυτή βοήθησε στο να διαφωτιστούμε για τον αρχαίο ισραηλιτικό πολιτισμό και τα βιβλικά κείμενα.
("Oldest Hebrew Text Is Evidence for Bible Stories?")

Χρησιμοποιώντας τίποτε άλλο εκτός από τη δύναμη ενός πολύ καλού φορητού υπολογιστή, το νέο πρόγραμμα σύγκρινε συχνότητες συμβόλων και λέξεων, και μοτίβα στα Ugaritic με αυτά μιας γνωστής γλώσσας, και σ'αυτή την περίπτωση, η πιο κοντινή ήταν τα εβραϊκά.

Μέσω επαναλαμβανόμενης ανάλυσης, το πρόγραμμα σύνδεσε γράμματα και λέξεις για να χαρτογραφήσει σχεδόν όλα τα Ugaritic σύμβολα, και να τα αντιστοιχήσει με τα εβραϊκά σε διάστημα μερικών ωρών.

Το πρόγραμμα επίσης αναγνωρίζει ορθά τις λέξεις με κοινή ρίζα ανάμεσα στα Ugaritic και εβραϊκά με ποσοστό 60%. Κοινές ρίζες ονομάζονται οι λέξεις διαφορετικών γλωσσών που προέρχονται από την ίδια πηγή, όπως για παράδειγμα η γαλλική homme και η ισπανική hombre, όπου έχουν κοινή ρίζα από τα λατινικά για την λέξη "άντρας".
Η ομάδα μπορεί να είναι η πρώτη που θα δείξει ότι η προσέγγιση με τους υπολογιστές στα νεκρά γραπτά κείμενα μπορεί να είναι αποτελεσματκή, παρόλες τις διάφορες απόψεις που λένε ότι οι μηχανές υστερούν σε αυτό τον τομέα.
("Video Games Help U.S. Soldiers Learn Arab Language, Culture.")

"Παραδοσιακά, η αποκρυπτογράφηση θεωρείταν ένα είδος παιχνιδιού αναγνώρισης από διανοούμενους, και ότι οι υπολογιστές δεν μπορούσαν να φανούν και πολύ χρήσιμοι," όπως λέει η Regina Barzilay σε ένα email, η οποία είναι συγγραφέας καθηγήτρια της επιστήμης υπολογιστών του ΜΙΤ.
"Στόχος μας είναι να εκμεταλλευτούμε στο μέγιστο τις δυνατότητες των μηχανών για να μας βοηθήσουν σ'αυτό το πρόβλημα." 


Το επόμενο βήμα θα πρέπει να είναι η εξέταση της δυνατότητας του προγράμματος να "σπάσει" τα πολυάριθμα αρχαία κείμενα που παραμένουν ακόμα ακατανόητα.
Τα ετρούσκικα, για παράδειγμα, είναι μια γραφή που χρησιμοποιήταν στην βόρεια και κεντρική Ιταλία γύρω στο 700 π.Χ. και που αντικαταστάθηκε από τα λατινικά γύρω στο 100 μ.Χ. Μερικά γραπτά παραδείγματα των ετρούσκικων σώθηκαν, ωστόσο η γλώσσα δεν έχει γνωστές σχέσεις με άλλες γλώσσες, έτσι συνεχίζει να παραμένει μυστήριο για τους αρχαιολόγους.
( "Languages Racing to Extinction in Five Global 'Hotspots.'")

"Στην περίπτωση με τα Ugaritic, έχετε να κάνετε με ένα μικρό και απλό σύστημα γραφής, και που υπάρχουν κοντινές σχετικές γλώσσες μ' αυτό" είπε ο Richard Sproat, ένας computational γλωσσολόγος του Oregon Health and Science University ο οποίος δεν εμπλάκηκε στη νέα αυτή δουλειά.
"Δεν θα έχουμε πάντα άλλες κοντινές σχετικές γλώσσες για σύγκριση όπως τώρα."

Όμως ο Barzilay και η συνεργάτης του Benjamin Snyder, πιστεύουν ότι το πρόγραμμα αποκωδικοποίησης θα ξεπεράσει αυτό το εμπόδιο σαρώνοντας πολλαπλές γλώσσες ταυτόχρονα και παίρνοντας υπόψη διάφορες πληροφορίες κειμένων. Αυτές είναι κάποιες βελτιώσεις που θα μπορούν να αποκαλύψουν μη αναμενόμενες ομοιότητες ή συνδέσεις με γνωστές γλώσσες.

13/7/10

Επικοινωνία κινητών χωρίς κάλυψη

Αυστραλοί ερευνητές έχουν ανακαλύψει ένα σύστημα που επιτρέπει την διεπικοινωνία μεταξύ κινητών τηλεφώνων σε απομακρυσμένες περιοχές χωρίς κάλυψη, όπως στη μέση της ερήμου, όπως πληροφορεί το ABC.

Η ομάδα του University of Flinders , στην Νότια Αυστραλία, ταξίδεψε στην έρημο εκείνης της περιοχής για να το δοκιμάσει σε ένα μέρος 100 χιλιομέτρων μακριά από το κοντινότερο σημείο τηλεφωνικής κάλυψης. "Βρισκόμασταν σε δύσβατες περιοχές, όπου ένα τηλέφωνο μέσω δορυφόρου θα είχε προβλήματα, επειδή δεν μπορείς να δεις πολύ ουρανό για να συνδεθείς με τον δορυφόρο" εξηγεί ο επικεφαλής του project, Paul Gardner-Stephn.

Η νέα τεχνολογία θα παρέχει ένα έμμεσο κινητό δίκτυο σε μια κατάσταση καταστροφής, όπως ενός σεισμού σαν αυτόν που έγινε στις 12 Ιανουαρίου στην Αϊτή, που σκότωσε 300.000 άτομα και άφησε 1,2 εκατομμύρια άτομα χωρίς σπίτια, και όπου η τηλεφωνική σύνδεση καθυστέρησε μια βδομάδα για να επανέλθει, σύμφωνα με τους ερευνητές.

Ο Gardner-Stephen εξήγησε ότι αυτό το πληροφοριακό σύστημα επιτρέπει να χρησιμοποιείται η τεχνολογία ασύρματης επικοινωνίας WIFI του τηλεφώνου για ομιλία, χωρίς την ανάγκη ενός πύργου επανάληψης. Η τηλεφωνική συσκευή φέρει στο εσωτερικό της, επιπλέον με το σύστημα WIFI, μια συμπαγής έκδοση ενός πύργου επανάληψης δημιουργημένη για μικρές μεταδόσεις. Το σήμα μεταξύ των τηλεφώνων φτάνει τώρα μερικές εκατοντάδες μέτρα, αλλά αν προσθέσουν πιο πολλούς μεταδότες, το εύρος μπορεί να αυξηθεί σημαντικά.

Ο Gardner-Stephen επιβεβαιώνει ότι το επόμενο βήμα είναι η αύξηση της δύναμης του σήματος και η βελτίωση της ποιότητας ήχου.

8/7/10

Locate your stolen laptop

No-one goes out of their way to lose their laptop let alone have it stolen. Usually in these situations there is but a slim chance of finding, locating or recovering your laptop unless it has your address scrawled on the back like a label in 5th graders’ coat.
Common sense dictates to be prepared and you too can be by installing free and open-source security application ‘Prey’.
Prey is able to send you location data, and even take photos using the built in webcam, when your laptop goes missing and is subsequently used by someone else....


Not just for Macs

You've probably heard of similar ‘snares’ before. Such stories usually involve Apple hardware due to Leopard onwards having tracking features built in but Prey can bring such technology to your very own Ubuntu-running Netbook or Laptop.

Ring the alarm

Prey works on a very simple premise: When your laptop ‘goes missing’ and is then subsequently used, Prey, using either Wi-Fi or direct Ethernet connection, will ‘phone home’ with not only the geographical location of your device but can also provide a screenshot of the desktop, stats on what programmes are running, uptime and, as mentioned prior, it can even send you a snapshot of the person sitting in-front of the computer!
It’s worth pointing out that the geo-location feature present in the latest version of Prey simply scans the area for existing Wi-Fi hotspots, and then, using Google’s Location API, maps the position of the laptop. As the release notes for the latest release point out, “This means you don’t actually need to have access to any of those hotspots, your computer just needs to detect them.”
A inbuilt messaging and alert system gives you the power to warn the rogue user that you’re on their case. You can even sound an alarm if you wish - which is probably the quickest way for your laptop to end up trashed by the guilty so-and-so.
Better yet the application is lightweight. The developers themselves see this as a boon: -
“Yes, this is a feature. Prey is written in bash which means it has virtually no dependencies, only what its different modules need to work. This also means Prey is portable and should run in just about any computer.”

For Linux

Prey is a cross-platform application available on for Windows, OS X and Linux. When used on Linux the application ‘should be run as root so it doesn’t depend on an active user session to run, but only on a successful boot’.
The application has an easy-to-use configuration wizard that runs on first launch. Here you can enable/disable any ‘modules’ as you see fit as well as specify the specifics of alert notifications. 

2/7/10

Add theme to your boot screen!

We all know that the GRUB loading menu that greets many of upon boot isn't the most stylish or modern looking interface - even adding a poorly pixelated picture background can't save it from looking lame.


Well, getting a gorgeous, animated and informative boot-loader is no longer a dream thanks to 'Brand New Universal Bootloader' (more commonly referred to as 'BURG'.)
Admittedly, "BURG" may sound like something from the depths of Star Trek mythology but the letters actually stand for "Brand-new Universal loadeR from GRUB" and is based on the GRUB bootloader. A bevvy of cool features and enhancements make it an option well worth considering if you like to beautify your system. Here's a video of BURG in action: -

Install BURG

Here sits my warning - don't try this unless you're really sure you want to. Whilst there shouldn't be any frakk-ups this is a delicate area of your system and things will go awry without attention or intention!

Add the BURG PPA:-
  • sudo add-apt-repository ppa:bean123ch/burg
  • sudo apt-get update && sudo apt-get install burg burg-themes
Install BURG to your Master Boot Record
Install burg to your MBR using the command below. Substitute ‘hd0’ with an alternative drive if needed.
  • sudo burg-install "(hd0)"
Update BURG entries
You MUST run this step or you may be left scratching your head upon reboot when nothing shows up
  • sudo update-burg

Theming

Now for the juicy stuff; the reason you’re probably installing burg - themes!

Selecting a burg theme is simple; reboot and when you see the default BURG screen press the 't' button on your keyboard. A long list of themes will present itself to you, you need only to use your arrow keys to select one and then hit enter for it to be applied.

Here are a selection of some of the more popular themes: -
 
Sora
Coffee
 
 Winter
 
 
 Ubuntu
 
 Proto
 
 Previewing Your GRUB Menu
You can preview your GRUB theme without rebooting providing you have first done all of the above steps
 
After installation run the command: -
  • burg-emu
A new window will open displaying your GRUB menu. To close it press the 'c' button on your keyboard and type 'exit'.
 
Official BURG website can be found @ http://code.google.com/p/burg