29/4/10

¡Vámonos de festival!

'Οσοι πρόκειται να ταξιδέψετε στην Ισπανία αυτό το καλοκαίρι, ή ζείτε εκεί, ρίξτε μια ματιά στα ακόλουθα φεστιβάλ που θα διοργανωθούν.

Με τον ερχομό της άνοιξης, οι διοργανωτές μουσικών φεστιβάλ άρχισαν να αναρτούν τις αφίσες των μεγάλων μουσικών εκδηλώσεων αυτού του καλοκαιριού. Από τον Μάιο μέχρι τον Σεπτέμβριο, δεν υπάρχει μέρος της Ισπανίας όπου δεν θα διοργανωθεί κάποια ωραία βραδιά εκείνες τις ζεστές καλοκαιρινές νύχτες.


Αυτά είναι τα κύρια προγραμματισμένα φεστιβάλ για αυτό τον χρόνο.



Μάιος
ViñaRock: 30 Απριλίου - 2 Μαϊου στο Villarrobledo (Albacete). Το φεστιβάλ φιλοξενεί όλα τα είδη της ισπανικής μουσικής σκηνής: από τη Sociedad Alkholika, μέχρι O'Funk'illo περνόντας από τον Berri Txarrak ή τους Lendakaris Muertos
Estrella de Levante, S.O.S 4.8: 30 Απριλίου - 2 Μαϊου στην Murcia. Η τρίτη έκδοση επιστρέφει να ενώσει τη μουσική, την τέχνη και την αντανάκλαση για να προσφέρει ένα μοναδικό γεγονός. Οι Franz Ferdinand, Mysteri Jets και Nada Surf θα είναι εκεί.
Festimad: Φέτος το φεστιβάλ θα έχει περισσότερες από 100 εκδηλώσεις από τις 23 Απριλίου μέχρι 9 Μαϊου στη Μαδρίτη. Οι συναυλίες θα γίνουν σε θέατρα, αίθουσες κονσέρτων και σε clubs, καλύπτοντας ένα ευρύ μουσικό φάσμα από rock, jazz, electrónica και διάφορους τραγουδοποιούς. Για όλα τα γούστα.
Primavera Sound: 27-29 Μαϊου, η Barcelona φιλοξενεί την pop, το rock και την electrónica της ανεξάρτητης σκηνής.
Cultura Urbana: 15 Μάη στη Μαδρίτη. Το φεστιβάλ του hip hop γιορτάζει την έκτη διοργάνωση του με τη συμμετοχή των La Mala, SFDK και ZPU, μεταξύ άλλων.

Ιούνιος
Rock in Rio - Madrid: 4, 5, 6, 11 και 14 Ιουνίου, στην Arganda del Rey, Madrid. Περιλαμβάνει διάφορα: από Pereza μέχρι Bon Jovi, από Miley Cirus μέχρι Metallica.
Ibiza Rocks: 8 Ιουνίου με 14 Σεπτεμβρίου, στην Ibiza και Mallorca. 3 μήνες από εβδομαδιαίες συναυλίες με γνωστά ονόματα όπως The Kooks, Florence & The Machine, Bloc Party, Kele Okerele κλπ.
Sonar A Coruña Barcelona : 17, 18 , 19 Ιουνίου στην A Coruña και Barcelona. Αυτή η γαλικιακή εκδήλωση θα έχει τους LCD Soundsystem, Air και Delorean αναμεταξύ των επιβεβαιωμένων μπάντων. Στη Barcelona θα παίξουν οι The Chemical Brothers και Roxy Music.
Derrame Rock: 24, 25, 26 Ιουνίου στην Pravia, Asturias. Οι Siniestro Total, Ilegales και Reincidentes θα πρωταγωνιστούν σε αυτό το γεγονός.
Azkena Rock: 24, 25, 26 Ιουνίου στη Vitoria-Gasteiz (Álava). Το ροκ φεστιβάλ γιορτάζει τη 10η επέτειο του με τους Bob Dylan και Kiss σαν κύρια ονόματα του φεστιβάλ. Επίσης θα εμφανιστούν οι The Hives, Bad Religion και The Damned.

Ιούλιος
Bilbao BBK Live: 8 -10 Ιουλίου στο Bilbao. Η πέμπτη διοργάνωση του φεστιβάλ παρουσιάζει 2 μεγάλα ονόματα: τους Pearl Jam και Rammstein. Επίσης εκεί θα είναι οι Rise Against, Coheed και Cambri, Paul Weller, και Alice in Chains.
Festival de Ortigueira : 8 - 11 Ιουλίο στην Ortigueira (A Coruña). Το διεθνές φεστιβάλ του κέλτικου κόσμου ακόμα δεν έχει επιβεβαιώσει την διοργάνωση του.
Monegros: 17 Ιουλίου στη Fraga (Huesca). Το πλέον παραδοσιακό γεγονός με ηλεκτρονική μουσική στο Monegros θα γίνει με την παρουσία των Richie Hawtin, Jeff Mills και Digitalism μεταξύ άλλων.
Contempopranea: 22, 23, 24 Ιουλίου στο Alburquerque (Badajoz). Οι πιο indies θα μείνουν ικανοποιημένοι με τα γκρουπ αυτού του γεγονότος: Delorean, Capitan Sunrise, Annie B Sweet, La habitación roja ή Los Planetas είναι μόνο μερικοί από τους παρουσιαζόμενους καλλιτέχνες.
FIB: 15, 16, 17 και 18 Ιουλίου στο Benicássim (Castellón). Για πολλούς, θεωρείται κάτι που δεν πρέπει να χάσετε αυτό το καλοκαίρι. Σε αυτή τη διοργάνωση θα παρουσιαστούν οι The Prodigy και Kasabian, επίσης The Cribs, Vampire Weekend και Julian Casablancas.
Jazz al día : 21 - 25 Ιουλίου στο San Sebastián. Ένα από τα μεγαλύτερα γεγονότα του βορρά της χερσονήσου που ανοίγει τις πύλες του για να υποδεκτεί τους Elvis Costello, Kris Kristofferson, Patti Smith, George Benson, Toquinho και Ron Carter.
Benidor Low Cost Festival: 23 - 24 Ιουλίου στο Benidorm (Alicante). Ένα από τα πιο προσιτά φεστιβάλ με τους: Love Of Lesbian, Vive la Fête, Los Planetas, Lori Meyers, Iván Ferreiro και Tokyo Sex Destruction, μεταξύ άλλων.

Αύγουστος
Creamfields Andalucía: στις 14 Αυγούστου στο El Ejido (Almería). Το χαρακτηριστικό φεστιβάλ του νότου θα ανακοινώσει σύντομα τους επιβεβαιωμένους καλλιτέχνες που θα συμμετάσχουν.
Sonorama : 12 - 14 Αυγούστου στην Aranda de Duero (Burgos). Οι Loquillo, Sidonie, Delorean και Loveof Lesbian είναι μερικοί απ' αυτούς που θα δούμε.
Leyendas del Rock: 12 - 14 Αυγούστου στο San Javier (Murcia). Ονόματα όπως οι Saratoga, Obus και Saurom.

24/4/10

Ubuntu 10.04 LTS (Lucid Lynx)

Τα Ubuntu 10.04 (Lucid Lynx) ανακοινώθηκαν για πρώτη φορά στο Atlanta Linux Fest από τον Shuttleworth στις 19 Σεπτεμβρίου 2009, και θα είναι διαθέσιμα στις 29 Απριλίου 2010 !!

Η νέα έκδοση φέρει τον πυρήνα Linux kernel 2.6.32 και βελτιωμένη υποστήριξη για οδηγούς γραφικών Nvidia, καθώς επιλέγεται εκ προεπιλογής ο οδηγός γραφικών nouveau Nvidia open source.




Στις 4 Μαρτίου 2010 ανακοινώθηκε ότι το Lucid Lynx θα έχει ένα νέο θέμα, συμπεριλαμβανομένων νέων logos, παίρνοντας υπόψη το νέο παράδειγμα των Ubuntu:
Το νέο στυλ των Ubuntu είναι εμπνευσμένο από την ιδέα "Φως". Ελκώμαστε από το φως επειδή δηλώνει θέρμη και καθαρότητα, και κινητοποιόμαστε από την ιδέα ότι το "φως" είναι μια καλή αξία στα software. Καλό software είναι "φως" με την έννοια ότι χρησιμοποιεί τους πόρους αποδοτικά, τρέχει γρήγορα, και μπορεί εύκολα να ανασχηματιστεί ανάλογα με τις ανάγκες μας. Τα Ubuntu αντιπροσωπεύουν την διαφορά στα ιδιόκτητα λειτουργικά συστήματα και μια ευκαιρία ευχαρίστησης σε αυτούς που χρησιμοποιούν τους υπολογιστές για εργασία και παιχνίδι. Όλο και περισσότερες από τις επικοινωνίες μας τροφοδοτούνται από το φως, και στο μέλλον, η δύναμη επεξεργασίας μας θα βασίζεται στην ικανότητά μας να δουλεύουμε με το φως. Οπτικά, το φως είναι όμορφο, το φως είναι αιθέριο, το φως φέρνει διαύγεια και άνεση. Ιστορική προοπτική: από το 2004 με 2010, το θέμα των Ubuntu ήταν το "Human". Το μότο ήταν "Linux for Human Beings" / "Linux για ανθρώπινα όντα" και χρησιμοποιήθηκε μια παλέτα που αντανακλούσε όλο το εύρος της ανθρωπότητας. Ο στόχος του έργου ήταν να μεταφερθούν τα Linux από το κέντρο δεδομένων στις ζωές των φίλων μας και της παγκόσμιας οικογένειας.
Κρίσιμες είναι οι αντιδράσεις για το νέο θέμα, καθώς και ανάμικτες. Ο Ryan Paul του Ars Technica είπε "Τα νέα θέματα και η ανανεωμένη παλέτα χρωμάτων είναι μια καλή βελτίωση για τα Ubuntu... Μετά από δοκιμή πολλών ωρών του νέου θέματος, νιώθω ότι είναι ένα βήμα μπροστά, αλλά ακόμη υστερεί λίγο στις προσδοκίες μου." Ο Paul επίσης ανάφερε ότι η πιο αμφιλεγόμενη πτυχή του νέου σχέδιου μεταξύ των χρηστών, ήταν η τοποθέτηση των κουμπιών ελέγχου των παραθύρων (minimize, maximize, close) στην αριστερή πλευρά των παραθύρων αντί στην δεξιά.
Η Jun Auza του ΤechSource έκφρασε μια ανησυχία, ότι το νέο θέμα είναι πολύ παρόμοιο με το Apple Mac OS X: "Νομίζω ότι τα Ubuntu περνούν μια κρίση ταυτότητας τώρα, και θα πρέπει να αναλογιστούν σοβαρά την αλλαγή αρκετών πραγμάτων σε όρους εμφάνισης και αίσθησης για να αποφύγουν να ονομαστούν σαν αντιγραφείς του Mac OS X, ή χειρότερα, να τους κινήσει αγωγή η Apple." Η Auza επίσης αναφέρει περιληπτικά τις απόψεις των χρηστών Ubuntu: "Πιστεύω ότι οι fans είναι μοιρασμένοι αυτή τη στιγμή. Κάποιοι έμαθαν να αγαπούν το καφέ σχήμα χρωμάτων αφού αναπαριστά με μοναδικό τρόπο τα Ubuntu, ενώ άλλοι ήθελαν αλλαγή."

21/4/10

Ο μύθος των πνευματικών παιχνιδιών σχετικά με τη νοημοσύνη

Τα παιχνίδια στον υπολογιστή για να "παιδεύουν" τον εγκέφαλο (brain training) κάνουν αυτό που κάνει κάθε παιχνίδι, ψυχαγωγούν. "Αλλά αν αυτό που θες είναι να αυξήσεις τη νοημοσύνη σου, αυτά δεν είναι τα κατάλληλα εργαλεία. Δεν θα σε κάνουν πιο εύστροφο.". Αυτό είναι το συμπέρασμα που έχει δώσει σε μια τηλεσύσκεψη ο Adrian Owen, του Συμβουλίου Ιατρικής Έρευνας για τη γνώση και τον εγκέφαλο του Πανεπιστημίου του Cambridge. Για αυτά, ο Owen και η ομάδα του βασίστηκαν σε μια από τις μεγαλύτερες έρευνες που έγιναν ποτέ για τις δεξιότητες μάθησης του εγκεφάλου, στην οποία έλαβαν μέρος 11.430 υγιή άτομα 18 με 60 ετών. Όλο αυτό δημοσιεύτηκε στο Nature.



Οι εθελοντές προσλήφθηκαν μέσω ενός τηλεοπτικού προγράμματος του BBC ελεύθερης επιστήμης, Bang goes the theory όπου τους έκαναν κάποιες δοκιμές νοημοσύνης, και χωρίστηκαν σε 3 ομάδες. Στις 2 από αυτές τους ζητήθηκε να λάβουν μέρος σε ένα ψυχαγωγικό νοητικό πρόγραμμα για τουλάχιστον 2 περιόδους των 10 λεπτών για 3 φορές τη βδομάδα, και στην εναπομείνοντα ομάδα, τους έκαναν δοκιμές στη γενική κουλτούρα. Το αποτέλεσμα ήταν ότι σε καμία από τις 3 ομάδες υπήρξαν ουσιαστικές βελτιώσεις, εκτός από αυτές που σχετίζονταν συγκεκριμένα με τις δοκιμές του προγράμματος (αν είχαν να κάνουν σπαζοκεφαλιές ή ασκήσεις λογικής, θα βελτιώνονταν σ' αυτά, αλλά μέχρι εκεί). "Δεν υπήρξε κάποια μεταφορά σε άλλες δυνατότητες", επέμενε ο Owen.

Ο ερευνητής και η συνεργάτιδα του Jessica Grahn επέμεναν ότι ο χρόνος της έρευνας ήταν αρκετός για να προσέξουν άλλες βελτιώσεις στις νοητικές δυνατότητες (λεκτική ή χωρική μνήμη, συσχετισμός ιδεών) αν αυτές εμφανίζονταν. Αλλά δεν ήταν έτσι. Το παράδοξο ήταν ότι η ομάδα που δεν χρησιμοποίησε αυτά τα μέσα, βελτιώθηκε περισσότερο σε διάφορες πλευρές.

Επίσης τόνισαν ότι στο πείραμα δεν συμμετείχαν παιδιά ή άτομα με διανοητικές ασθένειες ή αλτσχάιμερ, έτσι τα αποτελέσματα δεν συμπεριλαμβάνουν αυτές τις ομάδες.

Το συμπέρασμα του Owen είναι σαφές: η ενασχόληση με αυτά τα παιχνίδια "δεν είναι κακό για 'σένα ούτε αχρείαστο αν αυτό που αναζητάς είναι η διασκέδαση".

16/4/10

Ο Commodore ανασταίνεται!

Μια εταιρία που λέγεται Commodore USA έχει ανακοινώσει το λανσάρισμα ενός υπολογιστή που είναι η μετενσάρκωση του μυθικού Commodore 64, ενός οικιακού υπολογιστή των 8 bits της δεκαετίας του 80 και που αποτελεί μια μυθική αναφορά στην οικιακή πληροφορική. Σύμφωνα με τη ιστοσελίδα του κατασκευαστή, το νέο μοντέλο θυμάται την αισθητική του παλιού μοντέλου, από το οποίο εμπνέεται βάζοντας όλα τα εντόσθια του υπολογιστή μέσα στο πληκτρολόγιο. Το νέο Commodore θα πρέπει να βγεί στην αγορά τον Ιούνιο...αλλά έχουν παρουσιαστεί κάποια προβλήματα.



Σύμφωνα με το The Register, ο Barry Altman, υπεύθυνος του έργου, δεν έχει τα δικαιώματα για να χρησιμοποιήσει το όνομα Commodore, κατάσταση που κατηγορεί τις πωλήσεις και μεταπωλήσεις ότι η ονομασία έχει περάσει πολλά κατά τη διάρκεια των χρόνων, και είναι πλέον δύσκολο να αποσαφηνιστεί ποιος έχει τον τίτλο των δικαιωμάτων σ' αυτό.

Ο Altman επικοινώνησε με τον Taco van Sambeek, αντιπρόσωπο της Commodore Gaming, που ιδρύθηκε το 2005 με την πρόθεση να επαναλάβουν τις εμπειρίες που προσέφερε το Commodore 64 σε διάφορες πλατφόρμες. Όμως μια συμφωνία με αυτή την εταιρία δεν θα έλυνε το πρόβλημα γιατί μπορεί μόνο να δώσει την άδεια για παιχνίδια, αλλά όχι για να χρησιμοποιήσει την μάρκα για άλλους σκοπούς. Υπό αυτούς τους όρους, ο Altman θα πρέπει να φτάσει σε μια συμφωνία με την Commodore Licensing BV. Σύμφωνα με τον Altman, έχει ήδη μια συμφωνία να μπορεί να χρησιμοποιεί το όνομα προσωρινά μέχρι ολοκληρωθούν οι διαπραγματεύσεις.

Ο νέος Commodore θα λειτουργεί με Windows και Linux, θα ζυγίζει 3,4 κιλά και θα φέρει επεξεργαστή Intel 2 ή 4 πυρήνων.

Ο πρώτος Commodore 64 υπολογίζεται ότι πώλησε μεταξύ 22 και 30 εκατομμύρια μονάδες. Το 1994, η κατασκευαστική εταιρία έκλεισε και από τότε, τα δικαιώματα σχετικά με την μάρκα έχουν κυκλοφορήσει σε διάφορες εταιρίες.

14/4/10

Νέοι υπολογιστές Apple

H Apple έχει ανανεώσει την γραμμή φορητών υπολογιστών MacBook Pro με πιο γρήγορους επεξεργαστές, πιο δυνατές κάρτες γραφικών NVIDIA επόμενης γενιάς, και προσφέρει μπαταρίες μεγαλύτερης αυτονομίας.



Το μικρό MacBook Pro των 13 ιντζών φέρει τον νέο επεξεργαστή γραφικών NVIDIA GeForce 320M και μια μπαταρία 10 ωρών αυτονομίας. Τα νέα μοντέλα MacBook Pro των 15 και 17 ιντζών έχουν επεξεργαστές Intel Core i5 και i7 και τη νέα τεχνολογία Apple αυτόματης εναλλαγής του επεξεργαστή γραφικών.

Οι τιμές κυμαίνονται από 1.990 euros για το MacBook Pro 13 ιντζών με επεξεργαστή Intel Core 2 Duo στα 2,4 GHz και σκληρό δίσκο στα 250 GB, και μέχρι 2.199 euros για το MacBook Pro 17 ιντζών με επεξεργαστή Intel Core i5 στα 2,53 GHz, NVIDIA GeForce GT 330M και σκληρό δίσκο στα 500 GB, αν και υπάρχει δυνατότητα τροποποίησης αυτών των χαρακτηριστικών αν το επιθυμεί κανείς.

Εδώ και μερικά χρόνια η Apple έχει αυξήσει το αγοραστικό της κοινό σε σχέση με την πώληση υπολογιστών ανά τον κόσμο, χάρη και στην επιρροή του iPod και iPhone, αφού μ' αυτά οι καταναλωτές ξεπερασαν τον φόβο που είχαν για τους υπολογιστές Mac.

Η Μicrosoft παρουσιάζει τα τηλέφωνα Kin

Νέα παρουσίαση στο San Francisco. Αυτή τη φορά της Microsoft που θα λανσάρει 2 κινητά τηλέφωνα με τα ονόματα Kin One και Kin Two. Και τα 2 έχουν οθόνη αφής και πληκτρολόγιο. Σύμφωνα με τις πρώτες επεξηγήσεις που δίνει η Microsoft, προορίζονται για χρήστες που ζουν συνδεδεμένοι στα κοινωνικά δίκτυα. Αν τα Windows Phone 7, το νέο λειτουργικό σύστημα για κινητά τηλέφωνα της Microsoft, "είναι προορισμένα για να απλοποιούν τη ζωή, αυτά τα κινητά προορίζονται να διευρύνουν τους τρόπους ζωής", σχολιάζει ένας από τους εκτελεστικούς της εταιρίας. Ένα πράσινο κουμπί στο τηλέφωνο είναι σχεδιασμένο ειδικά για το sharing διαφόρων δραστηριοτήτων με φίλους ή σε κοινωνικά δίκτυα. Το τηλέφωνο, λένε, επιτρέπει την επικοινωνία με στενούς φίλους με ένα ξεχωριστό τρόπο, από αυτούς ενός κοινωνικού δικτύου όπως το Facebook. Κατασκευασμένο από την Sharp, σύμφωνα με σύντομες πληροφορίες, θα φτάσει στην Ευρώπη μέσω της Vodafone.



Τα 2 τηλέφωνα θα μπορούν να συγχρονίζουν τα περιεχόμενα τους με το Zune, τον αναγνώστη οπτικοακουστικών αρχείων της Microsoft. Με μια εγγραφή στο Zune Pass, οι χρήστες μπορούν να ακούσουν χιλιάδες τραγούδια από το Zune Marketplace όταν και όποτε θέλουν, ή να κατεβάσουν μια προσωπική συλλογή χρησιμοποιόντας το πρόγραμμα του Zune στον υπολογιστή τους.

Το ένα απ' τα τηλέφωνα φέρει μια κάμερα 5 megapíxels και το άλλο, των 8 mp. Το Kin Two, σχεδιασμένο για να χρησιμοποιείται η οθόνη στο οριζόντιο, μπορεί να βγάλει φωτογραφίες υψηλής ευκρίνιας.
Στις Ηνωμένες Πολιτείες θα βρίσκονται στα ράφια των καταστημάτων τον επόμενο μήνα παρόλο που ακόμη δεν έχουν γνωστοποιηθεί οι επίσημες τιμές.

Σύμφωνα με τις πληροφορίες που δίνει η Microsoft, η αρχική οθόνη του τηλεφώνου λέγεται Kin Loop και είναι πάντα ενημερωμένη δείχνοντας τα τελευταία νέα από τα κοινωνικά δίκτυα. Το Kin προβλέπει αυτόματες ενημερώσεις υπηρεσιών της Microsoft και άλλων εταιριών όπως το Facebook, MySpace και Twitter στον ίδιο χώρο, επιτρέποντας στον χρήστη να είναι συνδεδεμένος πιο εύκολα. Οι χρήστες μπορούν ακόμη να επιλέγουν τα αγαπημένα τους πρόσωπα, και το Kin αυτομάτως βάζει πρώτες τις δικές τους ενημερώσεις κατάστασεων, μηνύματα, φωτογραφίες κλπ.. Άλλα χαρακτηριστικά είναι το Kin Spot, που επικεντρώνεται στα άτομα με τα οποία ο χρήστης θέλει να μοιραστεί περισσότερα.

Η Microsoft, που ξεκίνησε σαν εταιρία για software, έχει μπει στη διανομή hardware εδώ και χρόνια, από τις βιντεοκονσόλες παιχνιδιών (Xbox) μέχρι τους οπτικοακουστικούς αναγνώστες (Zune). Με αυτά τα τηλέφωνα ελπίζει να κατακτήσει κι άλλο ποσοστό από το αγοραστικό κοινό το οποίο κατακλύζεται από πολλούς ανταγωνιστές όπως η Apple, Google, Nokia...

Ποντίκι για τα πόδια

Ο σχεδιαστής Liu Yi δείχνει ένα πρωτότυπο ενός ασύρματου ποντικιού που λειτουργεί με το ένα μας πόδι και προορίζεται για άτομα με μεγάλα προβλήματα κίνησης στα άκρα. Το Flip Flop Mouse λέγεται έτσι γιατί εμπνεύστηκε από ένα τύπο σανδαλιών πολύ απλό και γνωστό απ' όπου πήραν τις αρχές εργονομίας. Όταν τοποθετηθεί το πόδι στο ποντίκι, το μεγάλο δάκτυλο ελέγχει τον αριστερό ανιχνευτή και το επόμενο δάκτυλο, τα δύο κουμπιά με τις κλασικές λειτουργίες ενός συνηθισμένου ποντικιού. Αφού τώρα υπάρχουν και άλλες τεχνολογικές λύσεις για τον χειρισμό του δείκτη σε ένα υπολογιστή χωρίς την χρήση χεριών, δεν αποκλείεται αυτό το ποντίκι να προσελκύσει και άλλους που ψάχνουν εναλλακτικούς τρόπους περιήγησης..

9/4/10

iPhone 4 με multitasking

Όταν δημιουργείται κάτι νέο νιώθεις πεταλούδες στο στομάχι είπε ο Steve Jobs με αφορμή το iPad, "και φαίνεται ότι το κοινό το λατρεύει". Έτσι ξεκίνησε ο υπεύθυνος της Apple το συνέδριο του στο San Francisco για την παρουσίαση του νέου λειτουργικού συστήματος του iPhone. Αλλά σαν ορεκτικό πρόσφερε και κάποιες πληροφορίες για το iPad. Έχουν πωληθεί 450.000. Οι πελάτες κατέβασαν 250.000 ηλεκτρονικά βιβλία τις πρώτες 24 ώρες και τώρα το σύνολο κυμαίνεται στα 600.000 downloads. 1 εκατομμύριο εφαρμογών κατέβηκαν στο iPad την πρώτη μέρα και μέχρι χθές 3,5 εκατομμύρια.




Αφού μετά επικεντρώθηκε στο iPhone, ο Jobs ανακοίνωσε περίπου 100 καινοτομίες για την νέα έκδοση του λειτουργικού συστήματος, iPhone 4, που θα κυκλοφορήσει αυτό το καλοκαίρι. Στην ομιλία του, απλά συγκεντρώθηκε σε μερικές από αυτές. Και η πιο πολυσυζητημένη από αυτές είναι το multitasking που παραδέκτηκε ότι θα έχει, όπως είχαν προαναφέρει και οι αναλυτές άλλωστε. Όπως και να 'χει, αυτή η χρησιμότητα θα μπορεί μόνο να τύχει εκμετάλλευσης από συγκεκριμένα μοντέλα (από iPhone 3GS ή iPod Touch τρίτης γενεάς, μοντέλα από τα τέλη του 2009 με 32 GB ή 64 GB).

Σύμφωνα με μια ανακοίνωση της Apple, "η νέα δυνατότητα του multitasking του iPhone OS 4 προσφέρει στους χρήστες μια νέα φόρμα γρήγορης κίνησης ανάμεσα σε εφαρμογές και αναλογεί στους developers 7 νέες υπηρεσίες multitasking για να μπορούν να προσθέτουν με ευκολία δυνατότητες multitasking στις εφαρμογές τους. Αυτές οι υπηρεσίες περιλαμβάνουν ήχο σε δεύτερο πλάνο, έτσι ώστε οι εφαρμογές όπως το Pandora να μπορούν να αναπαράγουν μουσική σε δεύτερο πλάνο, καθώς επίσης και το VoIP, και έτσι μπορεί να δεκτεί κλήσεις VoIP ακόμα και όταν ο χρήστης χρησιμοποιεί άλλες εφαρμογές. Το iPhone OS 4 έχει δυνατότητες multitasking και στις εφαρμογές τρίτου μέρους διατηρώντας το χρόνο αυτονομίας της μπαταρίας και της φόρτωσης των εφαρμογών, πράγμα που μέχρι τώρα ήταν δύσκολο να επιτευχθεί σε κινητές συσκευές".

Φάκελοι και ηλεκτρονικό βιβλίο
Ο Steve Jobs επιστρέφει στο σενάριο της επεξήγησης της λειτουργίας του νέου συστήματος φακέλων που επιτρέπει την οργάνωση και αποθήκευση των εφαρμογών. Ο Jobs το χαρακτηρίζει αυτό σαν κάτι πολύ ωραίο. Μετά τον σχολιασμό βελτιώσεων στην διαχείριση λογαριασμών ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, ο Jobs δηλώνει ότι το νέο λειτουργικό σύστημα θα είναι επίσης και αναγνώστης ηλεκτρονικών βιβλίων.

Άλλος αντιπρόσωπος της εταιρίας παρουσίασε τις εταιρικές χρήσεις, την καλύτερη ασφάλεια και την δυνατότητα τοποθέτησης υπογραφής στα μηνύματα.

Διαφήμιση
Ένα νέο σύστημα διαχείρισης διαφημίσεων, το iAd, θα προσφέρεται στους developers εφαρμογών. Ο μέσος όρος καθημερινής χρήσης των εφαρμογών είναι 30 λεπτά, σύμφωνα με την Apple, κάτι που το μετατρέπει σε μια έξοχη διαφημιστική πλατφόρμα χάρη, μεταξύ άλλων λεπτομερειών, στην δυνατότητα ενσωμάτωσης ανακοινώσεων-διαφημίσεων με μεγάλη οπτικοακουστική ισχύ. Τα ποσοστά των κερδών από τις διαφημίσεις τα μοιράζεται η Apple και ο δημιουργός της κάθε εφαρμογής (60% για αυτόν). Σύμφωνα με την Αpple, "στην πραγματικότητα, όταν οι χρήστες πατήσουν σε κάποια ανακοίνωση διαφήμισης στα κινητά τους, σχεδόν πάντα βγαίνουν από την εφαρμογή και μεταφέρονται σε ένα περιηγητή δικτύου, στον οποίο φορτώνεται η σελίδα διαφήμισης του διαφημιστή. Οι χρήστες είναι υποχρεωμένοι να βγουν από τον περιηγητή για να επιστρέψουν στην εφαρμογή, και συχνά είναι δύσκολο ή αδύνατο να επιστρέψουν στο ακριβές σημείο που βρίσκονταν πριν την εγκαταλείψουν. Το iAd λύνει αυτό το πρόβλημα δείχνοντας vídeo σε πλήρη οθόνη με διαδραστικό διαφημιστικό περιεχόμενο χωρίς να εγκαταλείπεται ποτέ η εφαρμογή, επιτρέποντας στους χρήστες να γυρίζουν στην εφαρμογή όταν το αποφασίσουν".

Το λειτουργικό σύστημα θα προσφέρει ένα κοινωνικό δίκτυο με παιχνίδια και θα επιτρέπει στα μέλη του να αγοράζουν τα αποτελέσματα τους.

Έκδοση για το iPad
Σε μια συνέντευξη, η Apple εξηγεί ότι "η έκδοση beta του iPhone OS 4 περιλαμβάνει ένα Kit ανάπτυξης προγραμμάτων (SDK) ενημερωμένο με περισσότερα από 1.500 νέα Interfaces για τον προγραμματισμό εφαρμογών (APIs) και με περισσότερα από 100 νέα χαρακτηριστικά που θα είναι διαθέσιμα αυτό το καλοκαίρι για τους χρήστες του iPhone και iPod Touch".

Το φθινόπωρο θα είναι διαθέσιμη μια έκδοση του λειτουργικού συστήματος iPhone 4 για το iPad.

6/4/10

Παπούτσια με τρύπες!

Υπάρχουν μικρά πράγματα που παρόλο που είναι μικρά σημαίνουν πολλά για την ανθρωπότητα. Το αποσμητικό για παράδειγμα.

Εδώ και χρόνια η ιταλική φίρμα Geox εφηύρε κάποια δερμάτινα παπούτσια που "αναπνέουν", μια ανακούφιση για τα πόδια και για τις ντουλάπες. Η αφόρητη μυρωδιά που βγάζουν τα αθλητικά παπούτσια παραμένει, ακόμα και χωρίς ιδρώτα.



Κάποιοι από τους ορειβάτες έχουν μαζί τους σε οποιοδήποτε υψόμετρο τα Gore-Tex, και πιο συγκεκριμένα ο Bob Gore, που το 1969 εφηύρε  την πρώτη μεμβράνη μικροπόρων που δημιουργήθηκε από ένα συνθετικό υλικό. Το αποτέλεσμα είναι η μεμβράνη Gore-Tex, που έχει περισσότερους από 1.4 εκατομμύρια πόρους ανά τετραγωνικό εκατοστό, όπως λέει η εταιρία. Κάθε πόρος είναι κατά 20.000 φορές μικρότερος από μια σταγόνα νερού και 700 φορές μεγαλύτερος από ένα μόριο υδρατμού. Με αυτές, το 1980 εφαρμόστηκε το Gore-Tex στα είδη υπόδησης. Έχει το διπλό πλεονέκτημα ότι η εξωτερική υγρασία δεν εισχωρεί και έτσι τα πόδια αναπνέουν. Επειδή το σχέδιο αρχικά δεν ήταν πολύ σπουδαίο, κατάφερε αμέσως να θριαμβέψει στις μπότες πεζοπορίας, οι οποίες μπορούσαν να διασχίζουν λακούβες ή χιονισμένα εδάφη χωρίς τα πόδια να επηρεάζονται από την υγρασία. Στη συνέχεια όλο αυτό μεταπήδησε και στον ρουχισμό.

Το καινούργιο σχέδιο φέρει το όνομα Surround, "που καλύπτουν τις πατούσες με μια κλιματική άνεση". Η διαφορά με το Gore-Tex, είναι ότι τα Surround έχουν γίνει για την πόλη. Η ιδιαιτερότητα τους είναι ότι έχουν μια σόλα γεμάτη με τρύπες, έτσι ώστε οι πατούσες των ποδιών να αναπνέουν, και να διατηρούνται στεγνές σε περίπτωση βροχής.


Κατά τύχη, τα Surround έφτασαν στο Ciberp@ís (τμήμα της εφημερίδας El País από την οποία πάρθηκε και το άρθρο) την εβδομάδα που χιόνιζε στη Βαρκελώνη. Έτσι θέλησα να δοκιμάσω τα Surround. Μια ακραία δοκιμή. Αρχικά μια δοκιμή μ'αυτά τα οποία σύμφωνα με τους κατασκευαστές ήταν ελαφρά και άνετα, και με αποδεκτό σχέδιο. Όντας στον δρόμο, και μετά από σάλτα από τη μια λακούβα στην άλλη υπό χαμηλές θερμοκρασίες, έφτασα στο σπίτι καταβρεγμένος, εκτός από τις πατούσες. Το αποτέλεσμα ήταν θετικό. Ούτε καν οι πατούσες ήταν υγρές.

Ο κατασκευαστής, όμως επιμένει στα δροσερά πόδια σε ψηλές θερμοκρασίες, και με το δίκιο του. Δεν είναι παπούτσια για χαμηλές θερμοκρασίες. Τα πόδια τα διαπερνά το κρύο. Επίσης προειδοποιεί ότι οι τρύπες της σόλας είναι από πολύ ανθεκτικό υλικό για να προστατεύουν την σόλα από αιχμηρά αντικείμενα που μπορεί να εισέλθουν. Η πραγματικότητα είναι ότι κατά το περπάτημα στο πόδι γίνονται αισθητές οι ανωμαλίες του δρόμου, οποιαδήποτε αλλαγή στο πεζοδρόμιο, και ακόμα σε πλακόστρωτους δρόμους. Είναι παπούτσια για περπάτημα στην άσφαλτο και όχι για τρέξιμο σε πλακόστρωτα.

1/4/10

Το μολυσμένο "σύννεφο" δεδομένων

Το σύννεφο-cloud εικονικών δεδομένων (ή cloud computing) παράγει ένα πραγματικό σύννεφο μολύνσεως καθώς το Facebook, η Apple και άλλες μεγάλες τεχνολογικές εταιρίες κατασκευάζουν τεράστια κέντρα δεδομένων που τροφοδοτούνται από άνθρακα, σύμφωνα με την Greenpeace, η οποία έχει θέσει σαν παράδειγμα 2 νέες εγκαταστάσεις όπου το κοινωνικό δίκτυο και ο κατασκευαστής του iPhone κατασκευάζουν αυτά τα κέντρα στις πολιτείες του Όρεγκον και Β. Καρολίνας, αντίστοιχα. Η ONG ζητά από τις εταιρίες του Internet να "είναι πιο προσεκτικές και να κατασκευάζουν με καθαρή ενέργεια".

 
Σύμφωνα με δημοσιευμένες εκθέσεις της ONG , η ενεργειακή κατανάλωση και οι εκπομπές άνθρακα που προέρχονται από το cloud computing είναι "πιο ψηλές απ' ό,τι νομίζαμε". Η μελέτη βασίζεται σε δεδομένα της έκθεσης που πραγματοποιήθηκε από την ομάδα Smart 2020, και που εκδόθηκε το 2008 και συνδέεται με τις προβλέψεις εκπομπών άνθρακα όπως τις δημοσίευσε ο McKinsey. Σε αυτές, η Greenpeace έχει προσθέσει και αυτές που δημοσιεύει η Υπηρεσία Προστασίας Περιβάλλοντος των ΗΠΑ. Αποτέλεσμα: το 2007 η ενεργειακή κατανάλωση του συννέφου στο Internet ήταν 622.000 εκατομμύρια kWh (κιλοβατόρες ανά ώρα), 1,3 φορές περισσότερο απ' όσο προτείνει η έκθεση της Smart 2020. Η ONG υπολογίζει ότι το 2020 η κατανάλωση θα είναι 1,963.000 εκατομμύρια kWh, "κάτι που σημαίνει περισσότερη κατανάλωση από την Γαλλία, Γερμανία, Καναδά και Βραζιλία μαζί".

Αυτά που παλιά κινδύνευαν στον σκληρό δίσκο του υπολογιστή τώρα αποθηκεύονται στο "σύννεφο" στο Internet. Οι μεγάλες εταιρίες, επίσης έχουν κερδίσει εκατομμύρια χρήστες με δωρεάν υπηρεσίες και εφαρμογές στο δίκτυο, που χρειάζονται μεγάλους χώρους σε servers, παρέχοντας τους υποστήριξη στο "σύννεφο". Το φαινόμενο είναι γνωστό σαν cloud computing. Η Greenpeace κριτικάρει αυτά τα μεγάλα κέντρα αποθήκευσης δεδομένων λέγοντας ότι κατασκευάζονται χρησιμοποιόντας ενέργεια από ορυκτά υλικά όπως ο άνθρακας, κάτι που δεν βοηθά στην κλιματική αλλαγή που συμβαίνει.

Η Apple, το Facebook, η Microsoft, το Yahoo και η Google έχουν τέτοια κέντρα που εξαρτώνται σε μεγάλο ποσοστό από την ενέργεια του άνθρακα, σύμφωνα με την Greenpeace. Φθηνός και άφθονος ο άνθρακας, αφού είναι το καύσιμο που χρησιμοποιείται πιο πολύ στις Ηνωμένες Πολιτείες, σύμφωνα με την ONG, και όπως έχουμε ξαναπεί, και στις εγκαταστάσεις που χρειάζονται υψηλή ενέργεια, όπως τα κέντρα δεδομένων.

Η πλειοψηφία των εταιριών που αναφέρει η GreenPeace έχουν αρνηθεί να δώσουν λεπτομέρειες σχετικά με την ερώτηση του Reuters, αν και επιβεβαιώνουν ότι λαμβάνουν υπόψη το περιβάλλον σε όλες τις εταιρικές τους αποφάσεις, και πάντα ψάχνουν την πιο αποδοτικό τρόπο ενέργειας.