30/9/09

Φόρτισμα υπολογιστή χωρίς καλώδια!

Χωρίς καλώδια. Στην εποχή του wifi και του Bluetooth, ο αμερικάνικος κατασκευαστής Dell έχει προχωρήσει ένα βήμα παραπέρα στην εξέλιξη των υπολογιστών με το νέο laptop Latitude Z, του οποίου η μπαταρία φορτίζεται χωρίς καλώδια. Μαζί με τον υπολογιστή πουλιέται μια βάση που περιέχει ένα ασύρματο φορτιστή που λειτουργεί με ηλεκτρομαγνητική επαγωγή. Μέχρι τώρα, η Dell είχε χαρακτηριστεί σαν μια μάρκα που άφηνε την τεχνολογική καινοτομία στους άλλους, για να κατασκευάζει πιο αξιόπιστες συσκευές, ποιότητας, απλές και σε μειωμένες τιμές. Μέχρι σήμερα, οι μάρκες που ασχολούνταν με την καινοτομία και το σχεδιασμό, όπως η Apple ή η Sony, έκαναν υπολογιστές υπερ-ελαφριούς, χωρίς πολλές θύρες ή καλώδια, μόνο με τα απολύτως απαραίτητα, όπως το MacBook Air.



Βλέπουμε τώρα, ότι η Dell έχει προχωρήσει πιο μπροστά από τους υπόλοιπους με ένα υπολογιστή με ένα καλώδιο λιγότερο. Η συνηθισμένη τιμή έχει αυξηθεί. Το Latitude Z θα κοστίζει περίπου 2.000 δολάρια, δηλαδή περίπου 1.374 euro, ένα ποσό σημαντικά μεγαλύτερο από τα άλλα προϊόντα αυτής της μάρκας. Η βάση φορτίσματος πουλιέται ξεχωριστά για 140 euro. Η Palm παρουσίασε τον προηγούμενο Ιούνιο το τηλέφωνο Palm Pre, που μπορεί επίσης να φορτίζεται με ασύρματο τρόπο με μια βάση Touchstone.

Με γνώμονα τον επιχειρηματικό κόσμο, ο νέος υπολογιστής περιλαμβάνει ένα κουμπί που ενεργοποιεί ένα εναλλακτικό λειτουργικό σύστημα από τα Windows, που λέγεται Latitude On, με πολύ βασικά χαρακτηριστικά και με γρήγορη πρόσβαση. Μέσα σ' αυτό το περιβάλλον υπάρχει πρόσβαση μόνο στο Internet, στο email, στο ευρετήριο επαφών και στο προσωπικό ημερολόγιο.

29/9/09

Η Intel εξορίζει το USB για οπτικές ίνες

Η Intel θέλει να αντικαταστήσει το διάσημο USB με οπτικές ίνες για να ενώνονται διάφορες συσκευές με τον υπολογιστή. Αυτή η τεχνολογία λέγεται Light Peak και, σύμφωνα με την εταιρεία, ήδη έχει δεχθεί τη βοήθεια της Sony. Αλλά αυτή η νέα τεχνολογία για να αντικαταστήσει στ' αλήθεια το USB, μένει η συναίνεση της βιομηχανίας για να οριστεί σαν standard. Για να αποδεχθούν οι καταναλωτές to "Light Peak οικοσύστημα", σύμφωνα με την Intel, πρέπει να οριστεί σαν standard. Η δυσκολία προς το παρόν, φαίνεται να είναι πιο πολύ εμπορική παρά τεχνολογική.



Η είδηση συμπίπτει με την ανακοίνωση βελτιώσεων του συστήματος USB. Η νέα έκδοση USB 3.0 μεταφέρει 5 gigabits ανά δευτερόλεπτο, μια ταχύτητα 10 φορές μεγαλύτερη από τα παρόντα μοντέλα. Το Light Peak χρησιμοποιεί ένα κύκλωμα που επιτρέπει την συνεργασία με διαφορετικά πρωτόκολλα επικοινωνίας έτσι που να του επιτρέπει να μετατρέπεται σε ένα ενιαίο υποδοχέα, εκτοπίζοντας υφιστάμενες και διαφορετικές τεχνολογίες για το έργο αυτό.

Σύμφωνα με την Intel, στον επόμενο χρόνο μπορεί να έχει ένα μοντέλο που να δουλεύει με 10 Gbps αλλά αυτό θα ήταν μόνο η αρχή. Στην επόμενη δεκαετία μπορεί να φτάνει σε ταχύτητες 10 φορές περισσότερο. Η υποστήριξη της Sony είναι σημαντικότατη για να γίνει ένας κατασκευαστής πολλών διαφορετικών συσκευών, από τηλεοράσεις μέχρι υπολογιστές. Ωστόσο η επίδειξη που έγινε την προηγούμενη βδομάδα από την Intel, πραγματοποιήθηκε σύμφωνα με την Cnet, με ένα υπολογιστή εξοπλισμένο με λειτουργικό σύστημα Apple, άλλος σημαντικός παράγοντας στην αγορά των τόσο διάσημων iPod και iPhone.

Το φόρουμ ανάπτυξης του USB δεν αγνοεί τις κινήσεις της Intel αλλά δε φαίνεται να την θεωρεί σαν το δολοφόνο του USB 3.0. Ένα πρόβλημα είναι το μεγάλο κόστος αυτής της τεχνολογίας. Τα φωτόνια της οπτικής ίνας μεταφέρουν τα bits πληροφοριών πολύ πιο γρήγορα από τα ηλεκτρόνια. Για μεγάλες αποστάσεις είναι μια ασυναγώνιστη τεχνολογία, αλλά για μικρές αποστάσεις είναι πιο φθηνά τα ηλεκτρόνια. Σημειωτέον ότι ανά τον κόσμο υπάρχουν χιλιάδες εκατομμύρια USB και η αντικατάσταση τους δεν είναι θέμα ημερών.

16/9/09

Google Fast Flip

Η Google παρουσιάζει ένα νέο εργαλείο που επιτρέπει γρήγορες ματιές σε άρθρα της New York Times, του BBC ή της Washington Post, μεταξύ αρκετών κύριων αμερικάνικων εκδόσεων. Το Fast Flip σας επιτρέπει να περιηγηθείτε στα ρεπορτάζ, φωτογραφίες και άρθρα on line σαν να ήταν ένα κανονικό περιοδικό, χωρίς τον χρόνο αναμονής για να κατεβεί, κάτι που δυσκολεύει την ανάγνωση. Μέχρι στιγμής, πρόκειται μόνο για ένα πείραμα (ακόμη δεν περιλαμβάνει ευρωπαϊκά μέσα), αλλά ήδη με το ξεκίνημα του πολλά μέσα συμπεριλήφθηκαν. Ο σκοπός είναι να χρηματοδοτείται από τις διαφημίσεις, και τα οφέλη να μοιράζονται μεταξύ της Google και των σχετιζόμενων μέσων.


Το εργαλείο επιτρέπει την ανάγνωση της πρώτης σελίδας ενός άρθρου ή ρεπορτάζ, και στην περίπτωση που επιθυμείτε να συνεχίσετε το διάβασμα, ανακατευθύνεστε στην σελίδα του συγκεκριμένου μέσου επικοινωνίας που έχει εκδόσει αυτό το άρθρο. Παρέχει τη δυνατότητα αναζήτησης λέξεων-κλειδιά και επιπλέον ταξινομεί τις εκδόσεις σε κατηγορίες, όπως δημοφιλή, πρόσφατα, πολυαναγνωσμένα και συνιστώμενα. Ακόμη χωρίζονται στα πιο συνηθισμένα τμήματα οποιασδήποτε γενικής έκδοσης, και σε θέματα καθημερινότητας (Obama, Pakistan, Disney και Israel) και πηγών (μέσα επικοινωνίας).

Η εφαρμογή, που είναι προσβάσιμη από το fastflip.googlelabs.com, επιτρέπει πέρασμα σε διάφορα άρθρα on line στο Google. Δίπλα στην New York Times, την Washington Post και το BBC, επίσης συμπεριλαμβάνονται περιοδικά διεθνούς ενημέρωσης όπως το Newsweek, Slate, BusinessWeek, και γυναικεία περιοδικά, όπως το Cosmopolitan, Elle, Marie Claire, και blogs όπως το ιστολόγιο τεχνολογίας TechCrunch.

Η μηχανή αναζήτησης, που διατηρεί τεταμένες σχέσεις με τα αμερικάνικα μέσα ενημέρωσης, έχει ήδη προχωρήσει στο διαμοίρασμα των εσόδων που προέρχονται από τις διαφημίσεις στο Fast Flip, με τα συσχετιζόμενα μέσα επικοινωνίας. "Θα επιτρέπει στον τύπο να κερδίζει νέους αναγνώστες", έχει δηλώσει στο blog της η Krishna Bharat, μηχανικός της Google. "Ακόμη, θα αποδειχθεί ότι η θεωρία της εταιρείας για γρήγορη ανάγνωση άρθρων συγκεντρώνει ένα μεγάλο αριθμό προβολών και μεγάλα εκδοτικά οφέλη".

Στα κινητά τηλέφωνα

Η υπηρεσία διαθέτει μια έκδοση για κινητά τηλέφωνα με λειτουργικό σύστημα Android και στις συσκευές iPhone, παρόλο που παρέχουν τη δυνατότητα επέκτασης αυτής της επιλογής "για το εγγύς μέλλον", σύμφωνα με την Bharat. Σήμερα, η συμφωνία περιλαμβάνει 36 μέσα στις ΗΠΑ, και η Google δεν απορρίπτει την επέκταση της υπηρεσίας σε ευρωπαϊκές εφημερίδες. "Επιθυμούμε να προσθέσουμε περισσότερες ειδήσεις άλλων εκδοτών που συνεργάζονται με εμάς για την ανάπτυξη αυτού του πειράματος", εξηγούν από την εταιρεία.

14/9/09

Search Εngine για 'καλούς μουσουλμάνους'

Η μηχανή αναζήτησης Imhalal.com, η προτελευταία μηχανή αναζήτησης στο Internet βγαίνει στην αγορά αλλά με μια τεράστια διαφορά σε σχέση με τις υπόλοιπες: είναι η πρώτη στον κόσμο που προορίζεται στο κοινό των ευσεβών μουσουλμάνων, και το τελευταίο πράγμα που θέλει είναι να βρει κανείς μια πορνογραφική σελίδα αφού ψάξει κάτι σαν "σχολικές στολές" ή "η μικρή γοργόνα".

Δημιουργημένη από μια ολλανδική εταιρεία, το ImHalal (στα ελληνικά σημαίνει 'είμαι halal', αραβική λέξη που σημαίνει ευθύς ή εγκεκριμένος από τον ισλαμικό νόμο) έχει ως σκοπό να φιλτράρει το διαδίκτυο για να μην βρίσκει ο χρήστης, χωρίς να το θέλει, σελίδες με περιεχόμενο haram (απαγορευμένο ή αμαρτωλό, στα αραβικά) το οποίο μπορεί μετά να προκαλέσει θρησκευτικά διλήμματα.

Σε δηλώσεις στην λιβανέζικη εφημερίδα 'The Daily Star', ένας από τους ιδρυτές της εφεύρεσης, ο Reza Sardeha, εξηγούσε ότι η ιδέα είχε προκύψει όταν οι φίλοι του παραπονέθηκαν ότι έπεφταν συνέχεια σε σελίδες με σεξουαλικό περιεχόμενο όταν πληκτρολογούσαν οποιονδήποτε αθώο ορισμό στην μηχανή αναζήτησης στο Internet. "Η πρώτη φάση ήταν να μπλοκαριστούν αυτά τα μέρη", εξηγούσε ο Sardeha, που πέρασε ένα χρόνο σερφάροντας στο Internet για να αποφασίσει ποια περιεχόμενα να επιτρέπει και ποια να παρεμποδίζει στην αναζήτηση.

"Πριν το αρχίσουμε αυτό, είχαμε την αίσθηση ότι πολύς κόσμος της Μέσης Ανατολής, και πολλοί μουσουλμάνοι, πραγματικά απέφευγαν το Internet και εμπόδιζαν τα παιδιά τους να το χρησιμοποιούν γιατί έτρεμαν για το τί μπορεί να έβρισκαν εκεί". Και βεβαίως ήταν αλήθεια. Στο τμήμα 'Ποιοι είμαστε', οι δημιουργοί εξηγούν ότι το κίνητρο τους ήταν ο αυξημένος αριθμός μουσουλμάνων που υπάρχουν on line τα τελευταία χρόνια και "η απουσία εργαλείων που να τους επιτρέπουν να συνεχίζουν τις δραστηριότητες τους online με μια υπεύθυνη μορφή", ή τουλάχιστον, σύμφωνα με τη θρησκεία τους.

Οι ολλανδοί συμφωνούν ότι ο αναζητητής τους "είναι ένα εργαλείο σχεδιασμένο για τους μουσουλμάνους, για να αναπτύσσουν τις δραστηριότητες τους σε ένα περιβάλλον καθαρό και σίγουρο. Χρησιμοποιώντας το ImHalal.com θα αποφεύγεται η "τυχαία" συνάντηση τους με ανεπιθύμητα περιεχόμενα, αλλά αν επίτηδες αναζητηθεί τέτοιο περιεχόμενο μπορούν να το βρουν αφού προσπαθήσουν αρκετές φορές".

Μετά την θεωρία έρχεται η πράξη. Αν πληκτρολογήσουμε την λέξη "αλκοόλ"...Bip, bip!!! Oops...ο ορισμός που αναζητάτε έχει αμαρτωλό επίπεδο 1 στα 3. Αυτό σημαίνει ότι τα αποτελέσματα μπορεί να είναι αμαρτωλά".

Όντως, το σύστημα διαθέτει ένα σύνδεσμο που συμβουλεύει σχετικά με τα αποτελέσματα έτσι ώστε ο χρήστης να είναι ενήμερος ότι αυτά μπορεί να είναι αντίθετα με το Ισλάμ.

Ο ορισμός "αλκοόλ" παίρνει το επίπεδο 1 στα 3, λέγεται ότι είναι πολύ πιο κάτω από άλλες διεστραμμένες λέξεις όπως "τρομοκρατία", "όπλα" ή "χοιρινό/γουρούνι" (ακατανόητο, όμως από την ακαδημαϊκή σκοπιά, για πολλούς μουσουλμάνους το γουρούνι είναι ένα μη αγνό ζώο). Η λέξη "σκύλος", άλλο ένα ον όχι πολύ εκτιμώμενο από τους μουσουλμάνους, δεν καταλογίζεται ωστόσο ως haram αλλά το σύστημα βγάζει σελίδες σχετικές με την κυνολογία.

Περνάμε στο δεύτερο επίπεδο. "Ναρκωτικά", "σεξ", "λεσβία", "γκέϊ", ή "πουτάνα" έχουν καταχωρηθεί στο επίπεδο 2 της κλίμακας 'haram', και αν το σύστημα επιτρέπει, όπως στο πρώτο επίπεδο, θα προτείνει αποτελέσματα χαμηλού κινδύνου. Οι προειδοποιήσεις είναι λογικές, αφού στην πρώτη σελίδα που εμφανίζεται ανάμεσα στα αποτελέσματα της λέξης "σεξ" είναι μια πληροφορία του βορειοαμερικάνικου καναλιού ABC News σχετικά με την αύξηση του πρωκτικού σεξ στους έφηβους. Στην τελευταία σελίδα βγάζει, "πώς να κρατήσει το σεξ σε ένα αυτοκίνητο". Αλλά, ούτε αναφορά για πρωκτικό σεξ.

Περνάμε παραπέρα: λέξεις όπως "πορνεία", "πορνογραφία" ή "ομοφυλοφιλία" έχουν άλλο χρώμα στο προειδοποιητικό μήνυμα: μαύρο ή κόκκινο. "Ο ορισμός που ψάχνετε έχει αμαρτωλό επίπεδο 3 στα 3. Σας συνιστούμε να αλλάξετε τον ορισμό και να ξαναπροσπαθήσετε". Σ' αυτή την κλίμακα δεν υπάρχει η δυνατότητα να συμβουλευτείτε για τα αποτελέσματα, αλλά μόνο να αλλάξετε τον ορισμό στην αναζήτηση.



Τεράστιες αντιφάσεις

Το σίγουρο είναι ότι ένα τόσο απλό σύστημα έχει τεράστιες αντιφάσεις. "Σκοτώνω" είναι στο επίπεδο 2, ενώ ο "αποκεφαλισμός" επιτρέπει την πρόσβαση με πλήρη ελευθερία στα αποτελέσματα. Αυτές είναι μερικές από τις πιο χαρακτηριστικές αντιφάσεις.

Η λέξη "κώλος" επίσης έχει κατηγοριοποιηθεί σαν 'haram 2', όμως το "βυζιά" μπορεί να σε συμβουλέψει (αυτό ναι: όλα τα αποτελέσματα αναφέρονται στην βιομηχανία βοοειδών, και έτσι κανείς δεν ενθουσιάζεται). Αν πληκτρολογήσετε "μαζοχισμός" - ασχέτως αν εγκρίνεται, απαγορεύεται ή αγνοείται από το Ισλάμ- εμφανίζονται αρκετές σημασίες, και κάποιες μπορούν να θεωρηθούν "ασφαλείς", αν είναι στίχοι τραγουδιών όπου συμπεριλαμβάνεται αυτή η λέξη ή σε βιντεοπαιχνίδια, ανάμεσα σε άλλα πολλά.

Το πιο συγκλονιστικό, αναμφίβολα, είναι τα συσχετιζόμενα με τη βία. "Όπλα" και "τρομοκρατία" είναι 'haram 1', αλλά αν ψάξεις "βόμβες σωλήνα" ή "αυτοσχέδιοι μηχανισμοί" προτείνει αμέσως δεκάδες καταχωρήσεις εξηγώντας πώς κατασκευάζεται μια βόμβα σωλήνα στο σπίτι.

Είναι πολύ πιθανόν το ImHalam.com, ακόμη όντας με πάνες, να διορθώσει αυτές τις αντιθέσεις σε λογικά μέτρα. Η εταιρεία ανακοινώνει ότι το project τους έχει μακροπρόθεσμα σχέδια. "Ο στόχος μας είναι να μετατραπούμε σε μια αρχική σελίδα για όλα τα μουσουλμανικά σπίτια. Το κύριο μας προϊόν πάντα θα είναι η αναζήτηση, αλλά έχουμε φιλόδοξα σχέδια για να επεκταθούμε προσθέτοντας στο μέλλον ισλαμικές εικόνες στην αρχική μας σελίδα." Αυτό είναι. Το "ακάθαρτο" internet, τουλάχιστον για τους μουσουλμάνους, θα σταματήσει.

11/9/09

Η ομπρέλα που προβλέπει τον καιρό

Χάρη στο Wi- Fi και σ' αυτό το νέο gadget ποτέ δεν θα βραχούμε από ξαφνικές βροχές!



Ambient Umbrella. Είναι ένα προϊόν της εταιρείας Ambient Devices , και είναι η πρώτη μετεωρολογική ομπρέλα. Αυτή η ομπρέλα όχι μόνο μας προστατεύει από τη βροχή, αλλά επιπλέον προβλέπει τον καιρό που θα κάνει. Φέρει ένα δέκτη Wi-Fi τοποθετημένο στη λαβή και είναι συνδεδεμένος με τον μετεωρολογικό σταθμό Accuweather.com , ο οποίος παρέχει πληροφορίες σχετικά με τον καιρό για 150 τοποθεσίες των Ηνωμένων Πολιτειών.

Στην περίπτωση αναμονής βροχής για τις επόμενες 12 ώρες, η λαβή της ομπρέλας μας ειδοποιεί ανάβοντας κάποια φωτάκια τα οποία είναι ενσωματωμένα σ' αυτή. Επίσης, τα φωτάκια έχουν διάφορες φάσεις ανάλογα με τον τύπο βροχής. Αν προβλέπονται ψιχάλες, τα φωτάκια θα τρεμοπαίζουν ενώ αν φωτίζονται έντονα και γρήγορα, τότε σημαίνει ότι οι βροχές θα είναι άφθονες συνοδευόμενες από καταιγίδες.



Η Ambient Umbrella αυτή τη στιγμή είναι διαθέσιμη μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες και κοστίζει περίπου 130 δολάρια. Για να χρησιμοποιηθεί, πρέπει να ενεργοποιηθεί η υπηρεσία και να διατίθεται ασύρματο δίκτυο Wi- Fi.

9/9/09

Το "Profesor Layton" βρίσκει τον κατάλληλο υποψήφιο

Μια μελέτη του Πανεπιστημίου Complutense δείχνει ότι αυτό το παιχνίδι μπορεί να μετρήσει την εξυπνάδα των υποψηφίων για μια θέση εργασίας.


Εκτός από το βιογραφικό και την παραδοσιακή συνέντευξη για δουλειά, τώρα υπάρχει ακόμη μια δοκιμασία για την επιλογή προσωπικού: να περάσει απ' όλα τα στάδια και να τερματίσει ένα βιντεοπαιχνίδι. Σύμφωνα με την μελέτη, το βιντεοπαιχνίδι "Profesor Layton" είναι ικανό να μετρήσει την εξυπνάδα των υποψηφίων. Η María Ángeles Quiroga, καθηγήτρια αυτού του πανεπιστημίου, επιβεβαιώνει ότι "μόνο βλέποντας πώς χειρίζονται το παιχνίδι μπορείς να εντοπίσεις πιο αποτελεσματικά έναν υποψήφιο κατά 30%."

Η υπεύθυνη εταιρεία για τη διαχείριση ανθρωπίνου δυναμικού, η Αdecco, έχει προχωρήσει με μια πρωτοβουλία βασισμένη σ' αυτή την έρευνα, η οποία λέει ότι ο υποψήφιος πρέπει να περάσει με 100% επιτυχία τα στάδια της σειράς βιντεοπαιχνιδιών μυστηρίου "Profesor Layton" από την Nintendo .

Μέχρι στιγμής η Adecco έχει μόνο εφαρμόσει αυτή τη δοκιμασία σε αιτούντες για υψηλές θέσεις. Όπως εξηγούν άτομα της εταιρείας "παρακολουθόντας τον τρόπο παιχνιδιού τους, μπορούμε να ξεχωρίσουμε εάν ένας υποψήφιος είναι καλύτερος ή χειρότερος για παράδειγμα στην λογική σκέψη, αναγκαία για τεχνικές θέσεις, ή στην αφηρημένη συλλογιστική, απαραίτητη για δημιουργηκές θέσεις".

Επιπλέον, η καθηγήτρια Quiroga σχολιάζει ότι "έχει φανεί ότι η σειρά Profesor Layton είναι εντελώς αποτελεσματική για τη μέτρηση της εξυπνάδας ενός ατόμου. Αυτοί που έχουν μεγαλύτερο δείκτη νοημοσύνης είναι ικανοί να επιλύουν γρίφους και σπαζοκεφαλιές 3-5 ώρες νωρίτερα από αυτούς που έχουν μικρότερες μετρήσεις".

8/9/09

Η πιο μεγάλη Μονόπολη του κόσμου

Αν η κλασσική Monopoly σας πέφτει λίγη και περιορισμένη, τότε τί καλύτερο από το να κάνετε ένα σάλτο στον κόσμο. Αυτό θα κάνει αύριο η κάτοχος εταιρεία του παιχνιδιού, Hasbro, με μια μεγάλη παγκόσμια έκδοση χρησιμοποιώντας το Google Maps: Monopoly City Streets, του οποίου ο σκοπός, δεν αλλάζει. Δηλαδή πρέπει να μετατραπείτε στο πιο πλούσιο άτομο στον κόσμο ανάμεσα από τους υπόλοιπους παίκτες.

Το παιχνίδι ξεκινάει αύριο, Τετάρτη 9 Σεπτεμβρίου, και δεν έχουν αποκαλυφθεί πολλά εκτός από τις γενικές λεπτομέρειες. Δηλαδή θα μπορείτε να αγοράσετε οποιαδήποτε οδό στον κόσμο και να κατασκευάσετε σ' αυτή σπίτια, κάστρα ή ουρανοξύστες και θα μπορείτε να σαμποτάρετε τα κτίρια των αντιπάλων. Σύμφωνα με την Guardian, κάθε νέος παίκτης θα συμμετέχει με ένα αρχικό εισόδημα 3.000.000 δολαρίων για να ξεκινήσει την απόκτηση ιδιοκτησιών ή να κάνει προσφορές σε άλλους παίκτες. Το παιχνίδι θα διαρκέσει 4 μήνες.

Όσο αφορά τις τιμές, και για να πάρετε μια ιδέα, έχει δημοσιευτεί ότι η Downing Street, η οδός όπου ζει ο βρεττανός πρωθυπουργός, θα κοστίζει 231.000 δολάρια ενώ η Pennsylvania Avenue, η λεωφόρος του Λευκού Οίκου, θα έχει τιμή εκκίνησης 2.000.000 δολάρια. "Πέφτοντας" σε μια οδό με ουρανοξύστες μπορεί να βρεθείτε αντιμέτωποι με ένα ενοίκιο των 100 εκατομμυρίων δολαρίων!


7/9/09

Ορχηστρική μουσική στα videogames

Η συμφωνική ορχήστρα κουρδίζει τα όργανα της, το φως λαμπιρίζει. Σε μια γιγαντιαία οθόνη εμφανίζεται ο σεβάσμιος αρειανός του Space Invaders, φτάνοντας ασπρόμαυρος από ένα χρονικό τούνελ 30 ετών. Ένας τυχαία επιλεγμένος παίχτης από το κοινό ξεκινάει ένα παιχνίδι, οι σειρές των εισβολέων ξεκινούν να κατεβαίνουν, καθώς η ορχήστρα επανεκτελεί δυναμικά μια έκδοση της μονότονης μουσικής του πρωτότυπου παιχνιδιού, επιταχύνοντας την όσο οι αρειανοί γίνονται πιο επιθετικοί...


Η σκηνή μπορεί να παρουσιαστεί σε οποιοδήποτε από τα κονσέρτα της περιοδείας Video Games Live, ένα θέαμα οργανωμένο από μέλη της κοινότητας συνθετών soundtracks για videogames, οι οποίοι χρηματοδοτούνται από τις εταιρείες, και οι ορχήστρες κύρους - η πρώτη ήταν η φιλαρμονική του Los Angeles το 2004 - ερμηνεύουν θέματα παρμένα από τα soundtracks γνωστών βιντεοπαιχνιδιών. Είναι μια από τις τελευταίες εκφράσεις πολιτισμικής ανάπτυξης για soundtracks που ενσωματώνονται στα software αναψυχής. Υπάρχει ένας μεγάλος αριθμός συνθετών που χρεώνουν σημαντικά ποσά για τη δουλειά τους, και ακολουθούνται από χιλιάδες υποστηρικτές ανά τον κόσμο και εκδίδουν τις συνθέσεις τους και εκτός από τη μορφή βιντεοπαιχνιδιών.

Το φαινόμενο γεννήθηκε στην Ιαπωνία. Η μουσική συνοδεία στα πρωτόγονα παιχνίδια ήταν απλώς μια κωδικοποίηση υπολογιστή, μονότονη, κάποιου γνωστού θέματος ή κάποιες επαναλαμβανόμενες συγχορδίες. Με την ανάπτυξη των πρωτόγονων κονσολών, μουσικοί όπως ο Koji Kondo -διάσημος για τις σειρές Zelda και Super Mario-, ο Nobuo Uematsu -Final Fantasy- ή o Kiochi Sugiyama -Dragon Quest- ξεκίνησαν να αναπτύσσουν ένα ειδικό στυλ για τα βιντεοπαιχνίδια.

Ο Sugiyama ήταν ο πρώτος που τόλμησε να αναλάβει να δημιουργήσει το μουσικό περιβάλλον των παιχνιδιών. Ήδη το 1986 έκδοσε τον πρώτο του δίσκο με τα έργα του εκτελεσμένα από την φιλαρμονική του Λονδίνου.

Το 1994, η ποιότητα ήχου του PlayStation είχε ήδη φτάσει αυτήν των CD στα παιχνίδια, και το 2003 προσέφερε το πρώτο συμφωνικό κονσέρτο αποκλειστικά για αυτό τον τύπο μουσικής, το οποίο εκτελέστηκε από την συμφωνική ορχήστρα της Τσεχίας.

Τον ίδιο χρόνο δημιουργήθηκε στην Αυστραλία η πρώτη ορχήστρα αποκλειστικά αφιερωμένη σ' αυτό τον σκοπό, η Eminence Symphony Orchestra, η οποία έχει εκδόσει τέσσερα άλμπουμ. Σε πιο πρόσφατες εκδόσεις στην Ιαπωνία, συμπεριλαμβάνεται και το όνομα του πραγματικού συνθέτη. Έτσι δεν μπορούν να ξεχαστούν τα soundtracks που δημιουργήθηκαν αρχικά για το παιχνίδι.

3/9/09

8-πύρηνοι επεξεργαστές από την IBM

Καθώς η Intel και η AMD ανταγωνίζονται με δύο, τρεις και τέσσερεις πυρήνες, και ψάχνουν λογισμικό πιο αναβαθμισμένο για να εκμεταλλεύονται τους παράλληλους υπολογισμούς αυτών των επεξεργαστών, ο μπλε γίγαντας επιστρέφει κομπάζοντας ότι ξέρει ένα δυο πράγματα παραπάνω για τους επεξεργαστές. Με μια πρόσφατη ανακοίνωση, η ΙΒΜ αποκάλυψε λεπτομέρειες σχετικά με τον νέο της επεξεργαστή Power7 με 8 πυρήνες, σχεδιασμένο για servers υψηλών απαιτήσεων. Σαν χρήστες οικιακών υπολογιστών έχουμε συνηθίσει αυτό που η Intel και η AMD προσφέρουν σε επεξεργαστές, αλλά μόνο κοιτάζοντας τα χαρακτηριστικά αυτού του νέου επεξεργαστή, δε μπορούμε παρά να σκεφτούμε ότι τα chips και των 2 κατασκευαστών φαίνονται απλά παιχνιδάκια σε σύγκριση με το νέο τέρας της ΙΒΜ.




Κατά τη διάρκεια του συνεδρίου Hot Chips που έγινε στο Πανεπιστήμιο του Stanford, ο William Starke της IBM αποκάλυψε επιπλέον λεπτομέρειες σχετικά με το νέο chip τελευταίας γενιάς για servers υψηλών απαιτήσεων που έχει αναπτύξει ο μπλε γίγαντας. Το τωρινό μοντέλο Power6 ήδη έχει 2 χρόνια που κυκλοφορεί, και από τότε έχουν βελτιωθεί πολλές πτυχές στην ανάπτυξη και κατασκευή των επεξεργαστών, κυρίως στην ποσότητα των πυρήνων που μπορούν να βρίσκονται στο ίδιο chip (ο Power6 έχει 2 πυρήνες, ενώ ο Power7 θα έχει μοντέλα με 4 τουλάχιστον). Αναμένεται ότι αυτός ο νέος επεξεργαστής θα έχει την απίστευτη ποσότητα 1,2 δισεκατομμυρίου transistors, και θα μπορεί να πραγματοποιεί 20 χιλιάδες λειτουργίες.

Σαν επιπλέον λεπτομέρειες, ο Starke ανέφερε ότι ο επεξεργαστής θα έχει 12 εκτελεστικές ενώσεις ανά πυρήνα, 32 νήματα ανά chip (δηλαδή 4 ανά πυρήνα, όταν σε υπολογιστές desktop μετά βίας μπορούμε να έχουμε 2 χάρη στο HyperThreading της Intel), τεχνικές προ-αναζήτησης δεδομένων και πακέτα ειδικών οδηγιών. Για αυτό το νέο σχέδιο, η ΙΒΜ έχει εφαρμόσει πολλαπλά σημεία βελτιώσεων, όπως μεγαλύτερη αποδοτικότητα στον καταναλωτισμό ενέργειας, βελτιώσεις στην εκτέλεση των νημάτων, δυναμική ανατοποθέτηση των πόρων και μια μαζική αύξηση του εύρους ζώνης. Τα υπόλοιπα χαρακτηριστικά αναφέρουν 32 MB caché L3 τύπου eDRAM (που επιτρέπει πιο πλατιά buses και μεγαλύτερη ταχύτητα) διαχωρισμένη ανάμεσα στους πυρήνες, 2 ελεγκτές μνήμης DDR3, 256 Kb caché L2 ανά πυρήνα, και τα εντυπωσιακά 100 Gb ανά δευτερόλεπτο ευρείας ζώνης μνήμης ανά επεξεργαστή.

Περιληπτικά, όλα δείχνουν ότι ο νέος επεξεργαστής Power7 θα είναι ένας αληθινός δαίμονας εκτέλεσης, αλλά επιπλέον θα μπορεί να φτάνει σε μέγιστη απόδοση όταν δουλεύει παράλληλα σε ένα server που περιέχει πολλά τέτοια chips. Είναι βέβαιο ότι η πορεία των megahertz έχασε κάθε νόημα με την εμφάνιση των πολλαπλών πυρήνων, αλλά εκτιμάται ότι ο Power7 θα μπορεί να φτάσει σε ταχύτητες ρολογιού μέχρι και 4.04 Ghz. Ένας επιτραπέζιος υπολογιστής θα χρειαζόταν ένα overclocking με ακραία μέτρα ψύξης για να μπορέσει να φτάσει σε παρόμοιες ταχύτητες, και ακόμα και έτσι θα υστερούσε πολύ, ούτε καν θα άγγιζε τον επεξεργαστή της ΙΒΜ. Εδώ και λίγο καιρό ακούγονται διάφορα για τις δυνατότητες επεξεργασίας που θα έχει στο μέλλον ο υπερυπολογιστής Sequoia. Αν οι Power7 είναι τα chips που θα τροφοδοτούν αυτό το σύστημα, τότε ο στόχος των 20 petaflops δεν θα φαίνεται τόσο τρελός.

PSPgo, πιο ακριβό, αλλά πιο ελαφρύ

Τέσσερα χρόνια από την κυκλοφορία του και με 51 εκατομμύρια πουλημένες κονσόλες (2 εκ. στην Ισπανία) το PlayStation Portable, PSP για τους φίλους, περνάει από μια θεραπεία αδυνατίσματος για να φτάσει στις τσάντες των πιο μεγάλων. Το νέο PSPgo θα πωλείται την 1 Οκτωβρίου για 249,99 euros, 80 euros παραπάνω από το PSP 3000.


Η πρώτη αλλαγή είναι αισθητική. Ζυγίζει 15% λιγότερο και είναι 45% πιο μικρό, κυρίως γιατί τα κουμπιά κρύβονται από κάτω και είναι συρόμενα. Μπορεί κανείς να το έχει σε μια τσάντα σαν ένα κινητό τηλέφωνο, κάτι που με το τωρινό μοντέλο δεν είναι τόσο βολικό.

Αρχικά, τα κουμπιά και ο μοχλός φαίνονται να είναι πολύ κοντά, αλλά μετά από κάποια λεπτά παιχνιδιού θα βεβαιωθείτε ότι είναι απλά λειτουργική η τοποθέτηση αυτή. Η νέα διάταξη αποπροσανατολίζει λίγο, αλλά όλα τα κουμπιά ελέγχου είναι εκεί, συμπεριλαμβανομένων και των triggers, οι οποίοι είναι πιο δύσκολο να χρησιμοποιηθούν αν έχετε χοντρά δάκτυλα, αφού βρίσκονται κάτω από την οθόνη.

Το μηχανικό μέρος που ήταν πιο βαρύ και ογκώδες, και ο αναγνώστης δίσκων UMD, έχουν αφαιρεθεί και αντικατασταθεί με μια γενναιόδωρη εσωτερική μνήμη 16 GB. Αρκετή για να έχετε φορτωμένο οποιονδήποτε τύπο ψυχαγωγίας, από μουσική και ταινίες, μέχρι βιντεοπαιχνίδια. Τεχνικώς, ο μηχανισμός είναι ο ίδιος και διατηρεί την συμβατότητα με όλα τα υπάρχοντα παιχνίδια.

Η οθόνη είναι ανεπαίσθητα πιο μικρή, και ακόμη δεν έχει κάνει το άλμα στην τεχνολογία αφής. Στην προσπάθεια να διευκολυνθεί η μετάβαση μεταξύ των συσκευών, το PSPgo περιλαμβάνει το σύστημα διεπαφής χρήστη XMB (Cross Media Bar), με την ίδια εμφάνιση όπως του PlayStation 3 ή αυτό των τηλεοράσεων Bravia. Η περιήγηση στα μενού είναι απλή και διαισθητική.

Η φιλοσοφία του PSPgo έχει επηρεαστεί δυναμικά από το iPhone. Όλα τα περιεχόμενα μπορούν να ληφθούν από το PlayStation Store. Με μια σύνδεση Wi-Fi, ή περνόντας τα παιχνίδια από ένα PlayStation 3 ή ένα PC με καλώδιο USB, κατεβάζεις ό,τι θες. Η εξάλειψη των δίσκων UMD, κάτι ενοχλητικό για έναν ταξιδιώτη, είναι μια απόφαση της εταιρείας αφού δε θεώρησε την περίοδο κατάλληλη για να τους κυκλοφορήσει μέχρι τώρα. "Το 2005 δεν ήταν τόσο διαδεδομένες οι ψηφιακές λήψεις όπως γίνεται σήμερα", λέει η Cristina Infante, υπεύθυνη του προϊόντος στην Ισπανία.

Τα παιχνίδια Gran Turismo 5 και Little Big Planet θα είναι τα δυνατά χαρτιά κατά την κυκλοφορία. Μέχρι τότε αναμένεται ότι το 100% του καταλόγου θα έχει μετατραπεί σε digital download.

Εταιρεία: Sony. Τιμή: 249,99 euros.

Website: www.playstation.es

2/9/09

Windows Phones τον Οκτώβρη

Η Windows έχει ανακοινώσει αυτή την Τρίτη ότι από τις 6 Οκτωβρίου θα βγει στην αγορά η γραμμή των τηλεφώνων της, τα Windows Phones. Οι συσκευές θα λειτουργούν με το νέο σύστημα της Microsoft για κινητά, το Windows Mobile 6.5, αλλά θα κατασκευάζονται από άλλους κατασκευαστές όπως την LG Electronics, Sony Ericsson και Toshiba, στην Ευρώπη.


Το παράλληλο λανσάρισμα σε Νότιο Αμερική, ΗΠΑ, Ευρώπη και Ασία-Ωκεανία θα λάβει χώρα στις 6 Οκτωβρίου. Η Microsoft έχει συνάψει συμμαχίες με 14 εταιρείες - Orange, Deutsche Telekom AG και Vodafone Group Plc στην γηραιά ήπειρο - και επτά κατασκευαστές εξοπλισμού γι' αυτό το νέο project.

Η Microsoft διαβεβαιώνει στο Windows blog ότι το νέο λειτουργικό σύστημα των τηλεφώνων της θα είναι τελευταίας τεχνολογίας και θα έχει κάποιες καινοτομίες όπως το ΜyPhone -μια δωρεάν υπηρεσία για συγχρονισμό και αποθήκευση δεδομένων - και το Marketplace, για κατέβασμα εφαρμογών.

Ακόμη, ένα νέο Internet Explorer Mobile, ανεπτυγμένο υπό το Adobe Flash Life με νέο σχεδιασμό και βελτιωμένη μηχανή αναζήτησης, που θα ευκολίνει πολλές εργασίες των χρηστών, όπως check in για πτήσεις, απόκτηση οδηγιών ή πληρωμές λογαριασμών ενώ βρίσκονται εν κινήσει.

Το Microsoft Office Mobile θα επιτρέπει στους πελάτες να ανοίγουν για να διαμορφώνουν έγγραφα Word, Excel και PowerPoint από το τηλέφωνο. Με το Windows Live στο κινητό, οι χρήστες θα μπορούν να βρίσκονται σε επαφή με τους φίλους τους χωρίς να ανησυχούν για το κοινωνικό δίκτυο στο οποίο ανήκουν (Facebook, Twitter o MySpace).

Η Windows δεν έχει καταφέρει να εδραιώσει την κυριαρχία της στην αγορά των smartphones, αυτών δηλαδή που επιτρέπουν την πρόσβαση στο Internet. Με τα Windows Phones, η Microsoft περιμένει να αντιστρέψει αυτή την τάση και να φτάσει το iPhone της Apple, τον μεγάλο της αντίπαλο για ανατροπή.

1/9/09

Ψάρι Ρομπότ!

Ψάρια ρομπότ θα μπορούν κάποια μέρα να χαρτογραφούν τον πυθμένα των ωκεανών, να εντοπίζουν τη μόλυνση ή να επιθεωρούν και να ερευνούν βυθισμένα πλοία ή αγωγούς πετρελαίου ή φυσικού αερίου, λένε οι ερευνητές του ΜΙΤ.


MIT researcher Pablo Valdivia Alvarado works in his lab on a robotic fish he co-created.

Οι μηχανικοί του MIT επιδεικνύουν το ψάρι-ρομπότ τελευταίας γενιάς, το ούτω καλούμενο robofish 15 χρόνια μετά την κατασκευή του πρώτου. Η τελευταία μετενσάρκωση είναι πιο λεπτή, πιο μοντέρνα και πιο ικανή να μιμείται τις κινήσεις ενός πραγματικού ψαριού.

Είναι επίσης ικανό να εξερευνά υποθαλάσσιες περιοχές που τα υποβρύχια δεν μπορούν, λέει ο Pablo Valdivia Alvarado, ένας μηχανικός της σχολής.

"Κάποιοι από τους χορηγούς μας σκεφτόντουσαν να τα χρησιμοποιούν για επιθεωρήσεις και παρακολούθηση," είπε ο Alvarado. "Μιας και αυτά τα πρωτότυπα είναι πολύ φθηνά, η ιδέα ήταν να γίνουν εκατοντάδες -- 200, 500 -- και μετά απλά να τα αφήσουμε σε ένα κόλπο ή λιμάνι, και αυτά θα περιφέρονταν κάνοντας μετρήσεις."

Οι ερευνητές του MIT έκαναν το πρώτο τους ψάρι-ρομπότ, το "Robotuna," το 1994. Αλλά το Robotuna ήταν παλιό σαν δεινόσαυρος. Ο Alvarado είπε ότι η νέα γενιά -- μοντέλο από λαβράκι και πέστροφα -- κοστίζει μόνο μερικές εκατοντάδες δολάρια και αποτελείται από μόνο 10 μέρη αντί από χιλιάδες όπως ήταν το Robotuna.

Από 5 μέχρι 18 ίντζες, το νέο ψάρι είναι πολύ μικρότερο από το Robotuna και κατασκευασμένο από ένα ενιαίο, απαλό πολυμερές. Και αντίθετα από το Robotuna, το ψάρι μπορεί να απελευθερωθεί στους ωκεανούς.

"Οι περισσότεροι από τους ηλεκτρονικούς εγκεφάλους είναι ενσωματωμένοι," λέει ο Alvarado, ο οποίος σχεδίασε το robofish μαζί με τον συνεργάτη του από το MIT, μηχανικό Kamal Youcef-Toumi. "Έχουμε κατασκευάσει πρωτότυπα με την μπαταρία μέσα, αλλά μόνο για τα πειράματα, για ευκολία. Έχουμε αρκετά πρωτότυπα που είναι δεμένα. Υπάρχει ένα καλώδιο από το σώμα του ψαριού που ενώνεται στην πηγή τροφοδότησης."

Η νέα γενιά έχει υποστεί σκληρές συνθήκες στο εργαστήριο, συμπεριλαμβανομένων 2 χρόνων δοκιμών μέσα σε δεξαμενές γεμάτες με νερό, το οποίο είναι διαβρωτικό στα κοινά ρομπότς, σύμφωνα με τον Alvarado, και λέει ότι το Robotuna τον ενέπνευσε να προχωρήσει την τεχνολογία στο επόμενο στάδιο.

Η εταιρεία ερεύνησης πετρελαίου Schlumberger βοήθησε στη χρηματοδότηση της έρευνας, όμως ο Alvarado λέει ότι το αμερικάνικο ναυτικό εξέφρασε επίσης ενδιαφέρον για το robofish.

Οι μηχανικοί του MIT γυρνάνε τώρα την προσοχή τους σε νέες προκλήσεις: ένα ρομποτικό manta ray και ένα επιγειο robot στη μορφή σαλαμάνδρας.